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La photographie post-mortem : portrait d'une autre époque

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Avertissement : les photographies qui illustrent cet article peuvent heurter les âmes sensibles.
Aujourd'hui j'ai choisi de vous parler d'une coutume tombée en désuétude à laquelle je m'intéresse depuis des années : la photographie post-mortem. Comme son nom l'indique, il s'agissait de prendre les morts en photo avant leur inhumation. 
Si, de nos jours, ces photographies peuvent paraître dérangeantes et même franchement macabres, elles n'en constituent pas moins un témoignage saisissant des mœurs et habitudes des ères victorienne (1837-1901) et edouardienne (1901-1910). Ces images nous offrent une véritable plongée dans le passé, aussi passionnante qu'insolite.

Cette pratique fut particulièrement répandue en Angleterre, ainsi que dans le reste de l'Europe et en Amérique du Nord. 
À l'époque, le rapport à la mort était très différent d'aujourd'hui. La mortalité infantile élevée, l'accès limité aux soins médicaux pour les plus démunis, les…

"Wuthering Heights" de Kate Bush : quand la musique rencontre la littérature

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Une chanson qui mêle le talent de Kate Bush à l'un des plus grands romans de la littérature anglaise, forcément, ça ne peut être qu'un chef-d'oeuvre ! La preuve avec "Wuthering Heights", ce magnifique morceau qui rend un vibrant hommage au roman d'Emily Brontë.
C'est pas pour me la péter, mais quand même... nous autres anglais, on a vraiment la classe !

"Une vie entre deux océans" de M.L. Stedman : le bébé de la discorde

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Voilà un livre à côté duquel je suis complètement passée à sa sortie. Comme vous le savez sans doute si vous lisez mon blog, je suis assez sujette à la nostalgie et penche très fortement vers le passé, en particulier en ce qui concerne la littérature. Je ne lis que très peu de contemporains, hormis un petit cercle d'écrivains majoritairement anglo-saxons : Joyce Carol Oates, Laura Kasischke, John Irving, Joanna Trollope, Stephen King, Tracy Chevalier, Edna O'Brien et quelques autres. Vous remarquerez d'ailleurs que ce ne sont pas des perdreaux de l'année, puisque la plupart d'entre eux ont allègrement dépassé la soixantaine.
Globalement, je me méfie donc des nouveaux et jeunes auteurs, et je me méfie encore plus des best-sellers. "Une vie entre deux océans" n'avait donc a priori rien pour me séduire, puisque c'est un premier roman et qu'il s'est écoulé à plusieurs millions d'exemplaires. Mais une amie me l'a collé dans les mains en …

Christopher McKenney : le photographe de l'angoisse

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Il y'a peu, je suis tombée amoureuse. C'était un soir comme les autres, je surfais tranquillement sur Internet, une tasse de thé et une tablette de chocolat à portée de main. Et puis, je l'ai vu. Au détour d'un clic, au hasard d'une page, à la faveur d'un blog (mon Dieu que c'est poétique) il est apparu. Ou plutôt elle. 
Une photographie. Une superbe image, si saisissante que j'en suis restée bouche bée. 
C'était comme si l'auteur de cette photo avait lu en moi, vu mes cauchemars, et qu'il les avait restitués à l'aide de son appareil-photo.
J'ai bien failli en recracher mon chocolat. À ce propos, ça m'est déjà arrivé une fois. Je mangeais une délicieuse tablette de Côte d'Or aux noisettes devant mon ordinateur, quand j'ai tout à coup éternué et... non, laissez tomber, vous n'avez pas besoin de savoir ça. Tout ce que je peux vous dire c'est que ce n'est pas une mince affaire de nettoyer un écran.
Bref, revenons à n…

"Gallows" de CocoRosie : une chanson envoûtante

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Oui, la musique que j'écoute est rarement joyeuse. C'est vrai, je plaide coupable. J'ai une préférence pour les airs mélancoliques, les chansons tristes, les mélopées pleines de douleur et de regrets... c'est même étonnant que mon lecteur MP3 ne se soit pas encore pendu.
Aujourd'hui, pour ne pas faire exception à la règle, je vous propose une sympathique chanson des CocoRosie au titre évocateur. 
La chanson n'est pas spécialement gaie, le clip non plus, mais c'est magnifique et c'est ce qui compte !




"Jane Eyre" de Charlotte Brontë : sublime et indémodable

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Aujourd'hui, je voudrais vous parler d'un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître. Une époque bénie où l'on écrivait encore de vrais livres. Une période merveilleuse où les torchons estampillés "New romance" ne trustaient pas les premières places sur le podium des meilleures ventes. Une ère ô combien regrettée, où la déliquescence culturelle n'avait pas encore poussé la population à ériger comme idoles les analphabètes siliconées de la télé-réalité.
Enfin bref, vous l'aurez compris, ce soir je suis d'humeur nostalgique. Et dans ce cas, je ne connais pas de meilleur remède qu'un bon vieux classique. Se replonger dans le passé par l'intermédiaire d'un chef d'oeuvre de la littérature, pour oublier les turpitudes des temps modernes. 
Cette fois-ci, c'est "Jane Eyre" que j'ai ressorti de ma bibliothèque. Pour ceux qui ne connaîtraient pas l'histoire en détails (j'ose espérer qu'ils sont rares) v…

Le petit monde horrifique d'Arthur Tress

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Je ne sais pas vous, mais moi, il m'arrive d'être encore hantée par des cauchemars qui datent de mon enfance (névrosée, vous avez dit névrosée ?) Des mauvais rêves si effrayants, si vivaces, qu'ils continuent de me poursuivre des années plus tard.
C'est également le cas d'Arthur Tress, photographe américain né en 1940. Afin de terrasser ses peurs enfantines, il les a mises en scène. Et le résultat, une série intitulée "Dream collection", est aussi horrifique que captivant.
Ces photographies oniriques, qui suintent l'angoisse, nous plongent dans un univers oppressant, plein de ténèbres et de monstres.
Voici un petit aperçu du travail d'Arthur Tress :






Et vous ? Retrouvez-vous dans ces quelques clichés vos propres cauchemars d'enfant ?